El Coronavirus: Elegir el Amor en un Tiempo de Miedo

Por Nathan Betts

 

Desde el estado de Washington, Nathan Betts nos escribe un desafío en medio del pánico global sobre el coronavirus (COVID-19).

En medio del creciente número de muertes causadas por el coronavirus (COVID-19) en todo el mundo, los Estados Unidos, y aquí en el estado de Washington, hay una creciente sensación de angustia y miedo. En el área metropolitana de Seattle, el primer estado en los Estados Unidos con una gran cantidad de casos y muertes por coronavirus, los niveles de ansiedad y miedo son altos. Lo siento cuando hablo con amigos. Lo veo en las oficinas ahora vacías ya que a los trabajadores se les dice que se queden en casa con solo un indicio de síntomas de resfriado o gripe, y lo veo en los aviones menos llenos, ya que el miedo a una pandemia global disminuye la conveniencia de viaje aéreo. Antes, los espacios públicos, ocupados, ahora, solitarios y vacíos, evocan un ambiente apocalíptico.

El otro día hablé con una amiga que está intentando quedarse en casa, no solo por trabajo, sino como una precaución necesaria. Muchos en su área han estado expuestos al coronavirus, y ella quiere evitarlo.

Al momento de escribir este ártículo, el área de South Puget Sound en la que vivo tiene varios casos conocidos de COVID-19. La sensación de miedo es palpable en las conversaciones cuando surge el tema. Nadie parece saber aún si este virus puede ser contenido. Todos nos preguntamos si las noticias han sido exageradas, pero nuevamente, nos enfrentamos con la rápida propagación del virus y las muertes en la región de Seattle. El miedo a lo desconocido nos fastidia.

Foto de Geraltyichen en Unsplash

Mientras ayer conducía a casa desde el trabajo, comencé a pensar en cómo sería vivir por amor en lugar de miedo en este momento. El miedo me dice que debo cerciorarme de que yo y mi familia estamos a salvo de contraer este virus. Solo cuídate, dice el miedo.

Y aunque el autocuidado no es algo malo en sí mismo, puede evitar que me comunique con una persona que está sufriendo o necesita ayuda. De esta manera, solo velar por mí mismo se vuelve perjudicial. Hay una línea muy fina entre el autocuidado y el ensimismamiento. Por experiencia personal, el miedo pregunta: «¿Cómo me libro de esta?» El amor pregunta: «¿Cómo puedo ser luz en esta situación?»

Ya sea que seas una persona creyente como yo o no, la cuestión de vivir por amor es una verdadera pregunta sobre el terreno. Esto no es un simple pensamiento de la torre de marfil. La persona histórica de Jesucristo (alrededor de la cual orbita mi fe) no solo enseñó amor; la afirmación provocativa del cristianismo es que él personificó el amor. Él es amor (véase, por ejemplo, 1 Juan 4: 7-21 ).

Quizás lo más hermoso y lo más difícil de la enseñanza de Cristo es que él instruyó, en realidad ordenó, a sus seguidores que amaran a los demás. Entonces, aunque siento el poder del miedo dentro y alrededor de mí en este momento, me he preguntado cómo una disposición de amor daría forma a mi forma de vida. Y aunque no conozco la respuesta en letra pequeña a esa pregunta, sé que al menos parte de la respuesta requiere sacrificio y servicio.

¿Cómo podría ser esto? Creo que tener el principio de pensar en los demás antes de pensar en nosotros mismos podría ser la fuerza impulsora más poderosa para vivir por amor. El contexto determinará cómo se verá esto. Podría estar ofreciendo comprar alimentos para una pareja de ancianos cuya salud puede verse comprometida si entran en un entorno público.

¿Hay riesgo en todo esto? ¡Absolutamente! Aquí es donde se desafía nuestra comprensión suave y mansa del cristianismo. La iglesia primitiva en los siglos segundo y tercero, prácticamente nos dio un manual sobre cómo se ve el amor sacrificial.

Si bien, dos epidemias arrasaron el imperio romano durante esos siglos, fue el amor de los cristianos lo que trajo esperanza. Eran momentos en que las personas tenían miedo de simplemente visitarse entre sí. [1] El sociólogo Rodney Stark pinta la imagen del testimonio cristiano:

«[…] ajeno al paganismo fue la noción de que debido a que Dios ama a la humanidad, los cristianos no pueden agradar a Dios a menos que se amen unos a otros. De hecho, como Dios demuestra su amor a través del sacrificio, los humanos deben demostrar su amor a través del sacrificio en nombre de los demás. Además, tal las responsabilidades debían extenderse más allá de los lazos de familia y tribu, de hecho a ‘todos aquellos que en cada lugar invocan el nombre de nuestro Señor Jesucristo ‘”1 Cor. 1: 2) [2]

«Éstas», escribe Stark, «fueron ideas revolucionarias». [3]

Lejos de que el cristianismo haya estado a salvo, estuvo lleno de riesgos.

La pérdida de una vida siempre es triste desde este lado del cielo, pero cuando pensamos en los médicos de Wuhan, China, que renuncian a sus vidas para que otros puedan vivir, nos conmueve profundamente. Esta es la última forma de amor: renunciar a la vida para que otros puedan vivir. Es precisamente el tipo de actividad que Cristo encarnó.

Una palabra que podría ayudar a explicar mi proceso de pensamiento es una palabra antigua que revivió y popularizó la música rock de los años 60 y 70. Recuperaron su uso pero no lograron descubrir su significado hebreo. La palabra es justicia. Y aunque la palabra se usaba a menudo en el contexto de «Eso es justo, amigo», ahora creo que esta palabra tiene una profunda relevancia para mi dilema actual de cómo yo, y quizás nosotros como comunidad, podríamos vivir y actuar en este momento de temor.

Recuerdo haber escuchado a mi amigo de Washington y erudito del Antiguo Testamento, Bruce Waltke, explicar el significado detrás de esta palabra. En una conferencia de clase, recordó a sus alumnos que la antigua comprensión hebraica de la palabra justicia conlleva la idea de «favorecer a otros para nuestra desventaja». Opuestamente, «la maldad es cuando tratamos de aprovecharnos para perjudicar a los demás». [4]

Cuando nosotros mismos experimentamos sufrimiento, dolor o enfermedad, ¿qué deseamos? ¿No queremos un amigo que esté dispuesto a acercarse? ¿No queremos una persona que esté dispuesta a arriesgarse a involucrarse en la complejidad de nuestras dificultades? Me pregunto si en realidad estamos buscando, y también deseamos ser, la justicia de la que habla Waltke: favorecer a los demás, incluso a costa de nuestra desventaja.

Entonces, mientras vivimos en este estado de emergencia, la pregunta que me hago es una pregunta que les hago: ¿Qué nos parece vivir por amor y no por miedo ahora? ¿Cómo podemos pensar y actuar por los demás, en lugar de velar solamente por nosotros mismos? Todavía estoy averiguando la respuesta exacta, pero creo que he encontrado un alcance.

Aquí hay cinco consejos para vivir del amor:

  1. Tranquilo. Es difícil vivir por amor cuando nuestras mentes están ansiosas. Una mente en sosiego es un mejor punto de partida. Tómese el tiempo diariamente para estar tranquilo. En este momento, hay mucho ruido, especialmente en línea. Si encontramos que nuestras mentes y corazones estén ocupados, reservar un tiempo diario, para simplemente estar en silencio, puede permitir que nuestras mentes tengan la tranquilidad que necesitamos.
  2. Oración. Ora a menudo. Vivimos en una era de autosuficiencia. Sin embargo, el coronavirus ha expuesto lo defectuoso que es esta mentalidad. Apartar diferentes momentos del día para orar a Dios, pedirle ayuda, nos recuerda que no podemos hacer cosas por nuestra cuenta. Necesitamos su ayuda. Si lo llamamos, Él responderá.
  3. Escuchando a Dios Tómese el tiempo todos los días para leer o escuchar la Biblia. La Biblia pone de relieve cómo Dios ha actuado a lo largo de la historia, en tiempos de dificultades, plagas, guerra, hambre y paz. La Biblia nos ayuda a saber cómo es Dios y cómo ha actuado a lo largo de la historia. Tomar conciencia de la actuación de Dios a lo largo de la historia crea una mayor sensibilidad sobre cómo podría estar trabajando hoy en nuestras vidas y en el mundo.
  4. Comprensión. Practica la disciplina de la comprensión. He descubierto que para poder amar correctamente a mi prójimo, amigo o familiar, necesito entenderlo. La comprensión es vital para amar. Pero esto requiere paciencia y cuidado. Requiere que hagamos más preguntas que pronunciar declaraciones cuando estamos en conversaciones.
  5. Vieja escuela. Cantidades crecientes de personas están en cuarentena durante este tiempo. Tener la oportunidad de expresar cuidado y amabilidad puede ser más desafiante. Una forma práctica en la que podríamos expresar el cuidado de nuestros amigos en cuarentena podría ser escribir una nota de aliento (como en papel y lápiz) a un amigo y enviársela por correo.

[1] En su escrito sobre epidemias en el mundo clásico, Tucídides comentó que las personas «tenían miedo de visitarse entre sí». (Esto está tomado del excelente libro de Rodney Stark, El ascenso del cristianismo: cómo el oscuro y marginal movimiento de Jesús se convirtió en la fuerza religiosa dominante en el mundo occidental en unos pocos siglos (San Francisco: HarperOne, 1997), 85.

[2] Ibíd, 86.

[3] Ibíd.

[4] Esto se toma directamente de la primera conferencia de Waltke sobre su clase de Proverbios en el curso de Entrenamiento Bíblico. El enlace se puede encontrar aquí: https://www.biblicaltraining.org/proverbs/bruce-waltke.

 

Nathan Betts es un orador itinerante en RZIM. Su área de enfoque incluye el descubrir las formas en que la fe cristiana ayuda a dar sentido a las preguntas sobre el valor y el significado humano en medio de la complejidad de la vida cotidiana.