Ravi Zacharias enterrado en un ataúd hecho por prisioneros

Ravi Zacharias fue enterrado el jueves 21 de mayo en una ceremonia privada en Georgia. Era un día mayormente nublado con algunos rayos de luz solar que atravesaban las nubes, un reflejo de los que estaban de luto abajo con atisbos de esperanza que atravesaban la triste ocasión. Su familia se reunió para honrar no sólo al líder de un ministerio mundial o a un evangelista apologista que atravesó el mundo al servicio de Cristo, sino a un querido esposo, un padre cariñoso y un hermano leal y generoso. Sam Allberry, quien ofició el servicio, recordó a todos que este no es el final de la historia de Ravi. Sobre toda la ceremonia se mantenía la confianza de las palabras que habían salvado la vida de Ravi hace 57 años: «Porque yo vivo, ustedes también vivirán» (Juan 14:19).

 

Allberry ministró gentilmente a la familia a través de su mensaje de esperanza y seguridad en Cristo durante el sepelio. Explicó que la esperanza cristiana se basa en la seguridad en la vida y la fidelidad de Cristo. Ya que Cristo vive, sabemos que Ravi vive. En ese sentido, la tumba es algo así como un doloroso engaño. Ravi ahora descansa acunado en la tierra de nuestro Señor no como alguien que ha sido arrebatado de la vida, sino como un querido santo finalmente liberado hacia la vida eterna en la presencia de su Señor y Salvador. Usando una analogía propia de un hombre que ha pasado su vida viajando por todo el mundo, Allberry describió la tumba como la sala de espera de un aeropuerto visitada antes de llegar a su destino final. Sabemos que no es el destino final porque no era el destino final de Cristo. «Nuestra esperanza», dijo Allberry, «es tan certera como la esperanza de que la tumba de Jesús está vacía».

 

Ravi falleció el 19 de mayo después de una corta batalla contra el cáncer a la edad de 74 años. Murió en el día del cumpleaños de su madre. Le sobreviven su esposa, Margie, sus tres hijos y cinco nietos.

 

 

 

El amor que muchos alrededor del mundo sintieron por Ravi a través de su vida de servicio estuvo presente en el mismo receptáculo en el que el cuerpo de Ravi descansa ahora. El mensaje de esperanza en Jesucristo de Ravi resonó en muchos, especialmente en las comunidades de las prisiones de todo el mundo. El desarrolló una relación especial con la Penitenciaría Estatal de Louisiana, conocida ampliamente como la Prisión de Angola, inspirada por su amistad con el difunto Chuck Colson, una figura líder en ministrar a prisiones y el hombre que primero instó a Ravi a poner sus conferencias Veritas de Harvard en la forma escrita que se convirtió en su segundo libro, ¿Puede el hombre vivir sin Dios?

 

Ravi visitó Angola unas cuantas veces a lo largo de los años, la más reciente en junio de 2019. Fue una experiencia increíble de la cual escribió un post en Facebook el 8 de junio:

«En la antesala de la sala de ejecuciones es donde el condenado tiene su última comida. Un prisionero ha pintado dos pinturas que adornan la pared allí. Uno es de Daniel en la Guarida del León, que significa, «Dios todavía puede rescatarte». Junto a eso hay otra: Elías subiendo en el carro de fuego. De una forma u otra, Dios estará ahí para ti. …

Incluso en un lugar oscuro, el Evangelio brilla con gracia y poder. Esa es la única esperanza para el mundo porque todos somos prisioneros del pecado, y sólo la cruz tiene la respuesta y la libertad».

 

 

Los prisioneros de Angola ocupaban un lugar muy especial en el corazón de Ravi. En una hermosa muestra de que el Gran Tejedor estuvo siempre presente en la vida y muerte de Ravi, son estos mismos prisioneros los que amorosamente elaboraron el ataúd en el que Ravi fue enterrado.

 

Ravi escribió sobre su petición de ser enterrado en un ataúd diseñado por los presos de Angola en su más reciente libro, Seeing Jesus from the East (Viendo a Jesús desde el Este). Con gran perspicacia, escribió sobre las lecciones inspiradoras que uno puede aprender de estos queridos hermanos en Cristo. Ravi no sabía que sus palabras estarían llenas de tanto significado para sus seres queridos sólo unos meses después de haber sido escritas. «Estos prisioneros saben que este mundo no es su hogar», explica Ravi, «y que ningún ataúd podrá ser su destino final. Jesús nos aseguró eso. Esa es la historia del evangelio». Más tarde amplía este mensaje, escribiendo «La historia del evangelio es la historia de la vida eterna. Mi vida es única y perdurará eternamente en la presencia de Dios. Nunca más seré «no más». Nunca me perderé porque estaré con Aquel que me salva.»

 

 

 

Estos sentimientos se sintieron durante todo el servicio, que comenzó con la lectura de la palabra de Dios en Juan 11:25, 26; Romanos 8:38, 39; y 1 Tesalonicenses 4:14, 17b, y terminó en la oración Comendatoria Anglicana:

 

Hemos confiado a Ravi a la misericordia de Dios,

y ahora encomendamos su cuerpo al suelo:

con la esperanza segura y cierta de la resurrección a la vida eterna

a través de nuestro Señor Jesucristo,

que transformará nuestros frágiles cuerpos

para que se conformen a su cuerpo glorioso,

que murió, fue enterrado y resucitó por nosotros.

A él sea la gloria por siempre.

Amén.

 

Ravi Zacharias, un amigo de Cristo que trató de terminar su propia vida después de 17 años y se le concedieron 57 más por la gracia de Dios, ha terminado su carrera y ha entrado en el Descanso Eterno. Así como Dios reposó de sus obras, Ravi ahora reposa de las suyas también (Hebreos 4:9, 10). Al final de este solemne servicio fúnebre, cuando el ataúd de Ravi fue bajado al suelo de arcilla roja de Georgia, Allberry no pudo evitar reflexionar sobre esas famosas palabras atribuidas a George Herbert, «La muerte solía ser un verdugo, pero el evangelio lo ha convertido en un simple jardinero».

 

 

 

 

Fotos por Elizabeth Lauren Jones Photography.

 

 

 

El corazón de Ravi era la gente. Su pasión y el trabajo de su vida se centró en ayudar a la gente a entender la belleza del mensaje de salvación del evangelio. Nuestra oración es que, aunque él ya no esté, más gente llegue a conocer la gracia salvadora que se encuentra en Jesús a través del legado de Ravi y el equipo global de los Ravi Zacharias International Ministries.